Пища для ума. Отто фон Бисмарк (1815–1898)


Создатель и первый канцлер Германской империи, один из самых выдающихся политиков XIX века
 Отто фон Бисмарк родился в семье мелкопоместных дворян, в Бранденбургской провинции. Бисмарки не могли похвастаться обширными землевладениями или богатством, но считались благородными.

 С семи лет будущий канцлер учился в гимназиях Берлина и приезжал домой только на каникулы.

 Будучи студентом университета в Гёттингене, Бисмарк вел разгульную жизнь и 27 раз дрался на дуэлях. От одной из них у него остался шрам на щеке.

 Тогда же, в студенчестве, будущий канцлер Германии влез в долги, решил отыграться за игорным столом, но страшно проигрался. В отчаянии он даже подумывал о самоубийстве.

 Бисмарк был неумерен в еде. К своему 30‑летию он был таким толстым, что родные опасались, что еще немного, и передвигаться он сможет исключительно в инвалидном кресле.

 В 32 года Бисмарк участвовал в выборах в парламент Пруссии – ландтаг – и стал депутатом.

 На заре дипломатической карьеры Бисмарк провел семь лет послом Пруссии в России. Он хорошо изучил русский язык и понял суть свойственного русским образа мысли.

 В России Бисмарк участвовал в медвежьей охоте и даже убил двух медведей. В одной из этих охот он так сильно обморозил ноги, что стоял вопрос об ампутации.

 Огромное влияние на становление Бисмарка как дипломата оказало общение с вице-канцлером (тогдашний аналог министра иностранных дел) России Александром Горчаковым. Горчаков прочил Бисмарку великое будущее.

 Будущий канцлер привез из России серебряный портсигар, на крышке которого было выгравировано одно слово по-русски – «ничего». Бисмарк видел в этом слове упорство русских, их способность все вынести и, в конце концов, – все преодолеть. С этим связана такая легенда: однажды Бисмарк в России нанял ямщика, но усомнился, что его лошади могут ехать достаточно быстро. «Ничего-о!» – отвечал ямщик и понесся так быстро по неровной дороге, что Бисмарк забеспокоился: «Да ты меня не вывалишь?» «Ничего!» – отвечал ямщик. Тут сани опрокинулись, и Бисмарк упал в снег, в кровь ободрав лицо о пень. В ярости он замахнулся на ямщика, а тот взял пригоршню снега, чтобы обтереть окровавленное лицо дипломата, и все приговаривал: «Ничего… ничего-о!».

 После командировки в Россию Бисмарк был послом Пруссии во Франции, а потом был назначен премьер-министром. Через восемь лет, после войн с Австрией, Данией и Италией, ему удалось объединить разобщенные немецкие земли под главенством Пруссии – и провозгласить создание Германской империи.

 Номинально первым лицом нового государства – кайзером – стал король Пруссии Вильгельм I, но реальная власть принадлежала Бисмарку. Он управлял страной еще 10 лет и вышел в отставку на 75-м году жизни.

Судьба хранит идиотов, пьяных, детей и Соединенные Штаты Америки

У каждого человека бывает так, что ему везет, и счастье пролетает совсем близко от него. Важно вовремя увидеть его и суметь ухватиться за край одежды пролетающей мимо него фортуны.

Мне самой природой было суждено стать дипломатом: я родился первого апреля.

Если хочешь одурачить весь мир – говори правду.

С джентльменом я всегда стараюсь быть в полтора раза большим джентльменом, а с мошенником я стараюсь быть в полтора раза большим мошенником.

Берегитесь строить воздушные замки, эти постройки легче всего возводятся, но тяжелее всего разрушаются.

Глупость – дар божий, но не следует им злоупотреблять.

По сравнению с писательством, игра на скачках – солидный, надежный бизнес.

Сельдь могла бы стать деликатесом, если бы не была такой обыденной.

Русские долго запрягают, но быстро едут.

За всякое порученное дело должен отвечать один и только один человек.

Свобода – это роскошь, которую не каждый может себе позволить.

Политика есть искусство прис­пособляться к обстоятельствам и извлекать пользу из всего, даже из того, что претит.

Никогда столько не лгут, как во время войны, после охоты и перед выборами.

Всякий, кто хоть раз заглянул в стекленеющие глаза солдата, умирающего на поле боя, хорошо подумает, прежде чем начать войну.

От пива становятся ленивыми, глупыми и бессильными.

Даже объявлять войну нужно вежливо.

Когда кончаются доводы, начинают говорить пушки. Сила – последний аргумент тупицы.

Революции готовят гении, делают романтики, а их плодами пользуются проходимцы.

Учись так, будто тебе предстоит жить вечно; живи так, будто тебе предстоит умереть завтра.

Дружба между мужчиной и женщиной очень слабеет при наступлении ночи.

Никогда не воюйте с Россией! Потому что на любой ваш умный план у русских найдется какая-нибудь непредвиденная вами глупость, из-за которой этот план потерпит поражение.

Главное – не описывать историю, а совершать ее.

Для Германии главный секрет успешной политики – это хорошие отношения с Россией.

Я видел трех императоров без одежды – зрелище было не во­одушевляющее.

Всегда найдется кто-то, кому не нравится то, что ты делаешь. Это нормально. Всем подряд нравятся только котята.

Война между Германией и Россией – величайшая глупость. Именно поэтому она обязательно случится.